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If you talk to a man in a language he understands, that goes to his head. If you talk to him in his own language, that goes to his heart.

Le néerlandais : la langue surprenante du pays des fleurs

le neerlandais

Les Pays-Bas sont un petit pays situé en dessous du niveau de la mer. Il est bien connu pour ses canaux pittoresques, ses belles maisons et son atmosphère bohème, et pourtant très peu de gens connaissent sa langue : le néerlandais.

La langue néerlandaise est actuellement parlée par environ 28 millions de personnes dans le monde et est reconnue comme langue officielle au Suriname, en Belgique et dans les quatre pays constitutifs du Royaume des Pays-Bas. Il présente de nombreuses similitudes avec l'allemand et l'anglais moderne, et a puisé ses racines dans le même groupe linguistique il y a plus de 1 000 ans.

Au cours de la première période médiévale, le vieux francique a commencé à se développer en vieux néerlandais dans les Pays-Bas. Finalement, le vieux néerlandais a complètement supplanté son prédécesseur et est devenu la principale langue parlée dans les régions qui deviendront plus tard les Pays-Bas méridionaux et le nord de la Belgique. Il existe très peu d'exemples écrits de vieux néerlandais de cette période, car il a principalement servi de langue parlée. Cependant, il existe plusieurs documents écrits en vieux néerlandais, comme le poème « Hebban olla vogala », qui appartient actuellement à l'université d'Oxford.

Finalement, le vieux néerlandais a évolué vers le néerlandais moyen et s'est divisé en plusieurs dialectes régionaux qui ont été en partie soutenus par les divisions politiques provinciales. Après que la Maison de Bourgogne ait pris le contrôle des Pays-Bas au 14ème siècle, des efforts ont été faits pour standardiser la langue néerlandaise. Au XVIe siècle, Anvers est devenue la ville la plus puissante des Pays-Bas et a fortement influencé les dialectes de la région jusqu'à ce que les Espagnols la pillent en 1584, entraînant un exode massif de la population vers la Hollande, qui était dirigée par la nouvelle République hollandaise.

En 1637, les dirigeants protestants de la République néerlandaise ont publié une nouvelle édition néerlandaise de la Bible qui a effectivement uniformisé la langue. Bien que le néerlandais ait continué à se développer séparément dans les régions flamandes, la langue est restée relativement inchangée depuis le XVIIe siècle. Néanmoins, il existe encore de nombreux dialectes régionaux parlés dans l'ensemble des Pays-Bas et de la Belgique. De plus, pendant la période coloniale, le néerlandais s'est développé en plusieurs langues créoles et s'est également divisé en afrikaans (qui est actuellement parlé par environ 18 millions de personnes, principalement en Afrique du Sud et en Namibie).

7 faits amusants sur la langue néerlandaise

Avec des millions de locuteurs dans le monde, le néerlandais est une langue belle et extraordinaire qui continue à évoluer et qui partage une relation très spéciale avec le français, l'anglais, l'allemand et d'autres langues. Si vous voulez en savoir plus, ces faits intéressants vous plongeront dans la culture néerlandaise.

1. Il y a beaucoup, beaucoup de mots composés

Le néerlandais est étroitement lié à l'allemand, qui est connu pour avoir de longs mots composés. Dans le même ordre d'idées, la langue néerlandaise présente des curiosités comme le Meervoudigepersoonlijkheidsstoornis (trouble de la personnalité multiple), avec un total impressionnant de 35 lettres.

2. Le néerlandais partage plus de la moitié de son vocabulaire avec l'anglais

L'anglais et le néerlandais sont tous deux des langues germaniques et, à ce titre, ils partagent un vocabulaire très riche. Les anglophones de souche qui font leurs courses dans un supermarché néerlandais trouveront des noms familiers tels que appel (pomme), tomaat (tomate) et banaan (banane).

3. Le néerlandais est la langue la plus facile à apprendre pour les anglophones

La qualité de l'apprentissage d'une langue dépend de nombreux facteurs, comme la motivation de l'apprenant. Cependant, en raison de la similitude de grammaire et de vocabulaire entre le néerlandais et l'anglais, les linguistes s'accordent à dire que le néerlandais est généralement la langue la plus facile à apprendre pour les anglophones.

4. Le néerlandais présente des groupes de consonnes très complexes

La langue néerlandaise comporte de nombreux défis. Par exemple, de nombreux mots néerlandais sont des virelangues en eux-mêmes, contenant plusieurs consonnes à la suite. Angstschreeuw (un cri de peur), par exemple, en a huit ; slechtstschrijvend (la pire écriture) en a neuf.

5. Le néerlandais a « donné naissance » à d'autres langues

En raison de la colonisation néerlandaise aux XVIIe et XVIIIe siècles, la langue néerlandaise s'est répandue dans le monde entier. En Afrique du Sud, cependant, le néerlandais a commencé à prendre une vie propre et, au 18e siècle, il a développé des caractéristiques uniques qui le distinguent de la langue d’origine. Aujourd'hui, l'afrikaans, qui est parlé par plus de 6 millions de personnes en Afrique du Sud, est considéré comme une langue entièrement différente du néerlandais.

6. Le néerlandais n'est pas seulement parlé en Europe

Le néerlandais est parlé comme langue officielle aux Pays-Bas et en Belgique, et la majorité de ses 20 millions de locuteurs résident dans ces deux pays. Cependant, le néerlandais est également une langue officielle dans le pays sud-américain du Suriname, un pays d'environ 500 000 habitants situé dans la partie nord-est de la forêt amazonienne.

7. Une grande partie de son argot provient de l'hébreu

Les Pays-Bas ont historiquement défendu la tolérance religieuse et, à ce titre, ils abritent une importante population juive. C'est pourquoi de nombreux termes d'argot utilisés aux Pays-Bas sont d'origine hébraïque. Citons par exemple geinig (drôle), mazzel (chanceux) et tof (cool/bon).

Les difficultés de la traduction en néerlandais

La traduction requiert un ensemble de compétences particulières qui ne sont souvent associées qu'à une formation et une pratique spécifiques. Mais traduire un texte du ou vers le néerlandais peut être une véritable forme d'art. La traduction peut être délicate pour plusieurs raisons.

L'expansion du texte

Comme pour de nombreuses langues, la longueur du texte peut varier considérablement d'une langue à l'autre et il faut plus de mots que dans d'autres pour dire la même chose. En ce qui concerne le néerlandais et l’anglais par exemple, la première langue donne des phrases plus longues, le texte pouvant être jusqu'à 35 % plus long. Cela peut avoir un impact direct sur des textes de marketing tels que les sites web, les appels à l'action dans les textes de vente, les descriptions de magasins d'applications, les textes d'interface ou simplement l'augmentation du nombre de pages d'une brochure, ce qui entraîne une hausse des coûts. Il peut donc être utile d'adapter le texte source original avant la traduction afin de s'assurer que le texte traduit correspond à l'espace alloué et ne pose pas de problèmes de mise en page. Cela fonctionne dans les deux sens, car si le texte était traduit du néerlandais vers l'anglais, il est probable que la longueur du texte se réduirait, ce qui signifierait qu'il y aurait un espace vide là où le texte aurait été initialement rédigé en néerlandais.

Si cette option n'était pas possible, il incomberait au traducteur de savoir adapter le texte cible à cet espace, tout en veillant à conserver le message d'origine et à ce que la culture cible soit représentée dans la traduction. Ainsi, s'il s'agissait d'un site web néerlandais par exemple, un traducteur de langue maternelle néerlandaise spécialisé dans les textes créatifs, de marketing et de vente serait la personne la plus appropriée pour répondre aux besoins de ce type de projet. Non seulement il aurait les compétences nécessaires pour adapter le texte néerlandais, mais il comprendrait également le marché de la culture cible. Il serait également très utile de faire relire le résultat final dans son format d'application ou de site web pour s'assurer qu'aucun mot ne manque et que tout est comme il se doit.

Et que faites-vous lorsque vous êtes confronté aux nombreux mots néerlandais extrêmement longs ? Comme l'allemand et le finnois, le néerlandais crée de longs mots isolés, qui remplacent ce qui est généralement une plus petite séquence de mots en anglais. Par exemple, le mot de 53 lettres "Kindercarnavalsoptochtvoorbereidingswerkzaamhedenplan" (le mot néerlandais le plus long), qui signifie "activités de préparation à un cortège de carnaval pour enfants", serait décomposé en 7 mots anglais. Comme pour l'expansion et la réduction du texte, c'est là qu'un expert natif peut fournir des alternatives utiles.

La localisation

La localisation dans n'importe quelle langue est importante, car les cultures varient d'un pays à l'autre. Ce qui peut sembler acceptable dans une culture peut ne pas l’être dans une autre. Il est important de tenir compte de votre public cible, car le néerlandais diffère par-delà les frontières des Pays-Bas et de la Belgique. Il est donc essentiel de savoir si le pays cible pour lequel la traduction néerlandaise est requise est le premier ou le second. Il y a peut-être beaucoup de mots que les Néerlandais et les Flamands partagent, mais il y a également d'innombrables mots qui ne sont pas utilisés dans les deux dialectes et beaucoup qui ne sont pas interchangeables. Par exemple, "schoonbroer" en Flandre signifie "le frère de ma femme", alors qu'aux Pays-Bas, le mot néerlandais est "zwager".

L'intraduisible

Comment lutter contre la traduction de mots intraduisibles ? Que peut-on faire pour surmonter cet obstacle si un texte comprend des mots culturels très locaux, qui n'ont pas de parallèle en néerlandais ? Quels outils le traducteur peut-il utiliser pour transmettre ces nuances culturelles ? Le texte doit être localisé, ce qui signifie qu'il faut adapter le texte à la langue et à la culture du pays cible, en choisissant un mot ou une expression qui s'inscrit le mieux dans le contexte de la phrase et qui est compris par les habitants.

Comme nous en parlions plus haut, un exemple de mot néerlandais qui n'a pas d'équivalent littéral en français est le terme extrêmement néerlandais "gezellig" (adjectif) ou "gezelligheid" (nom). Il est utilisé dans des situations, ainsi que pour des lieux et des personnes ; par exemple, un Néerlandais pourrait décrire sa promenade au coucher du soleil le long de la rivière avec son (sa) partenaire, ou une soirée entre amis dans l'un de ses restaurants préférés, comme "gezellig", donnant l'impression de quelque chose qui a une véritable atmosphère de bien-être, ou quelque chose qui est familier, chaleureux, amical, confortable et jovial. Il a également la connotation d'un moment agréable passé avec des êtres chers, d'une rencontre avec un ami après une longue absence, ou simplement d'une réunion générale. La description française la plus proche pourrait être quelque chose qui s'apparente à de la « convivialité ». En fin de compte, il n'est parfois pas facile d'exprimer en même temps le même mot local et le vrai sens. Il peut suffire d'une description plutôt que d'une traduction, mais cela dépend entièrement de la compétence du traducteur ou, comme mentionné précédemment, de trouver une alternative dans la langue source !

En fin de compte, il s'agit de comprendre quel est votre objectif lorsqu'il s'agit de construire cette relation internationale et comment vous pouvez atteindre au mieux votre but par l'écrit. Il est également important de noter que lorsque vous en arrivez aux détails de la traduction, le point essentiel à prendre en compte est qu'un traducteur natif préservera la fluidité de la langue maternelle d'une traduction tout au long de son texte, et si vous ajoutez à cela la maîtrise d'un sujet spécialisé, où une terminologie correcte ou une adaptation créative est fondamentale, l'objectif final est toujours le même : que le texte se lise comme s'il avait été écrit par un natif.

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